DARE ALLINVISIBILE UN ASPETTO APPROPRIATO

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1 DARE ALLINVISIBILE UN ASPETTO APPROPRIATO LA RAFFIGURAZIONE DEI GENI DELLA BOSCAGLIA IN AFRICA OCCIDENTALE 162 Tra le c 1 g~ p.. etr'u, r()j. ~ soc ota f-crjr. un cœ 0 f 1 ~ ~..arc a;j a e <31 della boscaglia. Non \' è cerro rnctiyo d SI...prnBrlC atr8"lo in ls\3 ceta msja L3 1 9~ di ~!J nee tipi01enll!à scoraonallj1j la leva su pl '-op ~ S,a 91 M' ~19'l' ocre> <e<lla eu appaten!a <:ad:,,'" è oggeno di raop C!',()îra~ n...'f11a 1p.;,.n etc ne da r ~... a l co&r 0 r ~o r ::vt\::hi :=t dar 1''10 tn'tnt Î pnn ~ ; ono UGnY" ~ f"'ivta sylc stan V'~I. da r('l("'itlm oetalao 'arrigl:a, cno...0 ~ Quin;:1fOfTif"Ol m desc'j1: iorta fedolo i seconoi oorc ~ I:l dc' rro-oo S~3'nJ!l.Ia'.Q. ma 'ër'fd b p~ 0; <;~e _ Il a1anl C1fcos:anze fornerd:jcoa ffialen: per I IOIU r ::. Ir'ltfe'..-c. Il I t "' rlflj 1c 0 ~ 1 :- pooul tj uoa eta t.m l rr,e; ~,t a:c c~ serve da mse i) unsnoo. ran.ura.:.oœ. La rr OO;dlà Il [)loco '~a rlln'!ji.i~ de; due IIp; dl <. lasono lut1av.a nol...anenle lt'urtifl!. In rncte cocelà dell'mtca OCC'IdcnJIin Illlf (P A e:::t1"ù1'~~ () :flic Ci! :,(Q:lL.I1T: - ~ ORrtire d,~ ~n I ::I 0., un Oi)h.:r'.tc?'r'\C"O(a 1BQ.1'O a l ut ~t Lfil di ~ I - l'fi /g o 0 v: trr.l.~d lo mgg Jfl\1O. s...o scopo rd::: pactlg IaJCŒ con pœenm 3Aao~ d (ll Irrrnrçno ""' Ill""""" Pl' re:ostrumal f.<jo pœto quefta CIl<' m lona 10o.' Y>«[l)oJrY.Ml 2OOO'J ln Jlt e Ole L:J ca;r:n; rcnl''lldr1l:ie qj2s10 uoodl rat'.aro P<cIJr:o quela dl "'-"la'e. pc. dtre \. di fare ~~ l o ~ dalo scomparsoccœervata ~ li a rtlillrqria dai par3nli. ::?, tra. 'ta aj ~ u!\o') vona dlc:d!.3ta\g~ cor 1aus~,o di t1,..lta l.1'3 ::ene ai or ure rittr... di O (UIIO Ufl ;l CO"T1 '":tyj il MU&-! m ~ tt t1l: ~ l lu doua fnj\:::ltlltl) ~ ' ofurida sulita daf Clellnto Cl<\enlalOa~!e'lalo. Ouesta dlst:r'1zn qoesta discrepa'l.:a 'la 13 ",a aocora prestlr.le neiiarrerne dl tulti ere'tlgedesrinala a fui o.... $0 :'':0 tal Che 1(\ crc'tesocj)li ~ 1 è '0; reara lne"..;as.tarlle in effcttl CIO Che lungeoa allare dogl an! abp.m) oenssrro noncon:... atulelemento atvo. Lm laieassenza dl raooresenla.!ly1liglral" e degl' an: 1(ad esemoio le sta non pue s _ sœrore allruji:. ale speci' cità cultural; O, unasooetà '0cui. rer traejuyc 00"' '" P<'X!' e atcu>a rroore:;enl31cre rnatenoo dboo e" lllà dei rroooo 1V'd1O l' a la SCOûI:J" eu >ralljllllo, na>(,1uo a à 'ru plc(jl!l>jf' _ -,) ' 16:110atJ!J()«u ',1l ' 0 no Nrerosecne nonrisemlno" r <r:18fl3ti a1~ '«rra di 'acptbsentazo'lll. Bas:aten... p<esenll questi eserr~ percam1cersicre laiep<l'1 ccladtàè immzllut10 legata<ta speclflctlà di ~ ano d l.gurazione che riguard; 91 anlonall. 1Bwai:>a CleI Bur1<ina Faso. tra ; QuaI" ' 099CI'1lO con r~ :;:1:à da pareccn ann. açpar1engoooa questo tipo di

2 GIVING THE INVISIBLE A BECOMING APPEARANCE THE REPRESENTATION OF BUSH SPIRITS IN WEST AFRICA II1l f -~ 163

3 1. AJtare dl f>jyftwntt;j ~leir li" 1"(kM'"to ;.N,..I~;tll!N l~aooll~ sooela. Essa goacno al Lna notevole :artl<li'a 1cctle2Joo 1d'Ma afnc..-.a per le qual;la e l'abbonoanza a.1ia IDm p:ociuzlone 01 1'Gl-Jrall";: 91 alla" 00 lolo anloollb, lut' <8, rli'l woo delltr.lo SI"<J'o'IfCU Lar.a Ca!BQOIla (jj enlll3 SOPfilIYl?lur"" cl 'la S0p'o, ".JI'!la dei 9'10 ujii~ OOScaglia ê,'ege CJ,)geIiO d,,,:)pretl"'i"'~" f'll'jl<'l"" '1Urn9f0Sé E:t 'i'2f'l8- pressol w~t).3 h3sl0 rr-qo peccn~ g!. a~~ d f'd'tyalky'e O? cc'''llpteie 00 dl~ ca,sj nor co! p<j<lallo 911 :;Iass; P'ObIacri Ot (JI 1; l ' "";0 [Ij url l'in ail!) Pré"'", fo,\'ltl, n:1f1d,' ~I 'li~)ii~ n 0'11'\ l ""!P'- d0l13!'j<'isca9lta? Co"" q b su9getl1o, i 'atli:l CM Quesli essei SliOlQ CJlSlOOra\ a rmta s alla '" r-,..-œ \l>sit>t<; 8 qwllc 'nv'slo'!e sartlra cos'itljre l,j') li'lc!~ 0 fi ra~l.;rarl Slfatu) 0 lt\a caan8'istica pijjrto~l.'1 co-stante di lutta le.soch-;lj ~""e rfconoscono 1eSlS!enL3 dl..., ""lit!! 1111II5 IJllin 181ll~ OI'dOlgr, 1ger. 00lB tl<:jsca'lha sono 1t>e!1 ln cette occasiqrt ul mo.~ ~~ VI, ~ degi lxlftlii'~, rtloom:> 00 EroIl,;le categooe 01 peo'sclil8 1...""" la capaolà () \'8derti n QuaiSJaSl 'llqi1'lt<i1:0 ln 1l'J,)l1" SüC,et~ lsaprauotto ;ra 1GJTl'la, a esl (,fol &l"<fla F= Gartry 1979 p, 272) s> 'to(l(e che, œrrijo" I)ICC()/ lx>soo99ano telle capacltà ;,no al otil ooll'acquisilic<1e OOIJ Pdrol3, Ira 1815<1 Ison(l<O '" I:Jurlorlcl F sol la 'acoc~ dl _ 1g<nl,flO) 2ltnt1'.Ha "-1\1 Inde ni (F~ :98ô p, 29), presv"o 1Bassa dei Togo al vegge<~1 [:;tif' ln ':f.;esta sooe~ 0:)1) cofixjr;ro nocessaii:\rwnle cm [i InÙ(1)'1r\. la cl'<aro'l(og9o/1z3 m.;l:a, si 01V llla J1dcM~ ln seguilo a on comçjasso ij lfco'so i1ilialicol. Ma 1raaporlo dt> genl CD<l l'inv.s/bi!ità non 31,'duce aff.allo a!>fla se:nd.:e q~"euone dl OClJ!9zza,11>[0 SfJi-"l'ÙO L'eS'ernp.o gà CJiB~O dei C~fma rros:ra.un casa detl!utta Il\sni 1010 oœs:o senoo. l'.lv1s!dultà dlly'"a categ~a dl 90" che CSSI,~cOllO IlllJCl cl1larnall pelai e J.MJ1a a un,nsoo:o d;$lxl6l1ivcr Lina S:.t:C" di rele oa cul ~ \)Col non si sepajmo PfillJcamanle ma' e alimemo da/lb QU3le reslar<> Chusl œrsno durant" 11(»'0 InCessar1Û spas!a' mo"ù, EslsW It.JtI<Ma 0fl'OCC8zlono nelluogn. ~ re«" della fore,' I~ do.() si B:'.'JenLrano solo' cacdalori p,u esper1l, acca(je che i ooa si ber.io d >lla j:y<jp!id sa~ca p.?r oolrarf. in acqu'd, Eso. drvertano allora peo'fe1amenl,,;s come pjœ - aopesa a un alber:j - la sacca cha \1 cacciator.. ru> prej'<jere e deporre a Iwa, PJklra, i"cpos 164

4 abundance of their production of figurative objects. their aitars to the ancestors are completely devoid of such e1ements. The other supematuraj entlties menuoned above. namely bush spirits. are Instead the object of a large number and variety of figurative representations. The point IS thet the same thlngs are notlnvolved ln the opera tions of representation to be undertaj<en for the Iwo types of enuty. What meaning is anached to this operation for the Bwaba in the case of beings such as bush spirits? As already suggested, the facl that these entities are regardcd as being on the boundary ootween the Visible and Invisible worlds seems to constitute an Incentive to represent!hem. This is a practically constant feature of ail the societies that recognize the existence of such entities. Though ordinarily Invisible. bush spirits have the power of appearing to human sight on certain occasions, just as certain types of persan possess the ability to seo themall the time. ln many societies (especially the Gourmantche in the east of Burlôna Faso: Cartry 1979, p. 272). very young chiidren are said to have this capaclty until the age when they start tali<jng, ~ is dmners that have the power to seo spinls arnong the Bisa of Bur1<ina (Fainzang 1986, p, 29) but seers among tho Bassar oftogo. (rhe Iwo categories do not necessarily colncide in the laner society. as seers possess an innate glft while dmners go through a com plex process of initiation,) The relationship ootweon spirits and invisibility is not. however, a simple question of clear-sightedness. The abovementioned example of the Gounmantche constilules a wholly singular case in this respect. The invisibility of one of the categones of spirits that they recognize (those lqjqwn as pola) Is due to the strange device of a net peuch from which these spirits are practically nover separated and inside which they remain even during their constant treveis. There is, however, an exception. In the mast remote and secluded places in the bush. where only the mast experienced hunters venture, pola can emerge from their pouches 10 enter water. Both the peuch left hanging on a tree and the spirit then become pelfectly visible, and the hunter can taj<e the laner and lay it on the ground. Prevented from disappearing inside it. the spirit is unable to become il'msible and is al the mercy of the hunter, who can force it to reveal aliits secrets (Cartry 1979, p. 283), Few examples offer such dear insighl into the InVlsibility of spirits and especially its reversible nature. The principles involved Ilere are, however, very widespread. Where they exist. the accounts of the eaniest Umes known as myths reveal the reason for tlis highly ambivalent relationship w,th invisibility. Accordlng to a Mossi myth, the spirits were once a pecple of dwalf hunters who came to blows ",th the villagers and decided to ",thdraw into the bush at the same time as God granted them the power 01 invisibility as protection againstthe hostility of human beings (Delobsom 1934: cit. in Bonnet 1988, p. 22). The complex myths of the Bobo of Gur1<ina Faso, as reported by Guy Le Maal. taj<e the samo form whlie adding that the spirits are God's creatures as weil as men (Le Meal 1999, pp. 73 '17). As the aulilor observes, Ihis characteristic makas them 'OOlngs that possess-qr are supposed to possess-a tangibie real,ty" and hence very different from "uncreated powers of a dmne or spintual nature" (le Moal 1999, p. 98). Invisible now but not so ln the beglnning, invisible generajly but not to particular pecple in certain clncumsliances, endowed ",th bodily substance but shlelded from the human senses, these SPiritS thus have a relationship ",th invisibility that OOars the hallmark of a c.ortain degmo of rcversibility. Representing SUC'.h entlties by bringing objects into the visible worid that refer to certain aspects of their appearance is ul1questionably an undertaking that cano not 00 separated from this property, ln the second piace. such an act of representation nearly aiways originalesal least for the Bwaba of Burkina Faso-in the deslre of one of these spirits for reconaiiation ",th humans. While the transition to invisibility recounted by the myths anests to the desire to sever l'nks ",th mankind, the albeit partial retum 10 visibility is inslead a sign of the desire to resume contact. The spirit ",II first maj<e IIseff visible to someone of ils choico and thon roquiro that persan to create an effigy rcpresonting it as It appeared. lnstalled in the home of the chosen one, thls effigy ",II be the central element of an altar devoted 10 the worship of the spirit. Now made visible through an object crafted on behajf of the persan, the spirit knows that it can retum at any time to visil its human devotee, to whom it enjoys privileged access through this process. The stages of this departure from invisibility merit careful examination. When aspirit chooses aperson, it decides 10 appear 10 him Intermlnently in order to make him aware of \l>s. These repeated apparitions take place in the bush. often ln a thickly-wooded place. The chosen one thus sees at a short distance an utteriy strange being whose appearance plunges him into a state of astonishment. ff he is accompanled by peopie close to him, he is the only one to see anything. In actual fact. he has a Vision. and one thet is then repeated ",th gro",ng froquency. He soon drearns of il at nighl and is even haunled by It wilh ever-increasing inlensity. No longer in control, he comes to leave his home ln the mddle of the nighl and retum to the place ItMSIBlU - PRESENZE INVISiBLE - PRESENCES 165

5 slbllitato a scomparire nella propria sacca. il genlo è incapace dl recupernre l'invisibllità. Ii cacclatore 10 Uene aha sua mercè e poo costrlngef1o a rlveiare tutti 1suol segreu (Cartly 1979, p, 283), Poch! esempl fomiscono un'ü!u, strazione ajtrettanto esplicita delle caratterisuche deli'lnvisibilità de! 900 e ne rlmarcano la reversibllità, ma susslste un'ampia Identità dl vedute sui prlncipl che la regolano. Laddove eslstono, i mitl-questi dlscorsj sul tempo deda orlgirl- delineano la ragion d'essere dl un rapporte cosi amblguo con l'lnvis!bililà. Un mllo dei Mossi namj che i genl fonnavano una volta un popolo dl cacclatorl nanl che uno scontro con la gente del vilagglo costrlnse a rilirarsj nella boscaglia, mentre Dio concesse loro il potera dl rendersi Invislbili per sottrarsl aii'osti1ilà degii esseri umani (Delobsom 1934, citato da Bomet 1988, p. 22), 1complessi miti dei Bobo dei Sur1<ina Faso, riportau da Guy Le Meal. adottano 10 stesso schema, ma sottolineano che 1genl sono, proprlo come gl uominl. creature dl 010 (Le MoaJ 1999, pp ). Ouesta caratterlsuca. rileva l'autore, ne fa delle entità completamente distinte dalle "potenze increate. dei 0 splriti", 1genl sono per contrasto "esseri che possledono - 0 si presume possledano - una realtà tangiblle" (le MoaI1 999, p. 98). Invlslbili al giomo d'oooi. ma non ai'orlgine: invislbili nella maggjor parle del casi, ma percettibililn determinate clrcostanze da persone spec1llche; dotati dl una flsicllà tangibile ma sottratta al nostrl sensl. 1genl hanno dunqua un rapporto con l'invlslbilità che è contrassegnato da una ceria reversib'lità. Raffigurare tall esseri - owero Introdurre nel mondo visibile delle forme plastiche che rlnviano a talunl trattl del!oro aspetto - è ceriamente un'impresa non dlssodabile da tale peculiarità. In seconde luogo, l'imesco dl un atto dl rappresentazione dl questo Upo ha quasi sempre la sua orlgine. a1meno Ira 1Bwaba del Bu1<Ina Faso. nel deslderio manifestato da une di questi genl di riaccoslalsl agli umani. in effettl mentre Il passaooio aii'invislbilità di cul nanano 1miti rinette una volontà di distacco dal genere urnano. il ritomo - seppur par2iale - alla vislb'lità è al contrario il segno di un deslderlo di ristabilire un contatto. In questo case Il genlo dovrà rendersi dapprlma visibile alla persona di sua scella e quindi Imporle la reajizzazione di un'effigie che 10 rappresenti come si è manlfestato, Collocata presso la persona scella, tale effigie costitlirà Il fulcro di un a1tare dedicato al culto dei genio. Ormal dlventato visibile attraverso l'intermedlazione dl un oggetto fabbi1cato dalla mano dei'uorno, Il genio sa dl poler tomare in qualslasi momento dal proprio Interiocutore urnano, presso Il quale. grazie a quasto procedimento, ha degll "ingressl". Le tappe dl quasta uselta dall'invlslbllità meritano dl essera esarninate attentamente. Quando un genio fa cadere la proprla scella su qualcuno, declde di apparirgli a intenalli a110 scopo dllnformar 10 delia sua decislone. Queste apparizioni ripetute si verificano neda boscaglia, spesso ln una zona dove quesla è parilcolarmente fitta. t:eletto perceplsce a1jora, a breve distanza, un essere pluttoslo strano Il cul aspetto 10 sprofonda nello sblgoltimento. Se è accompagnato da conoscenu 0 familiari. egll è li solo a scorgere Il genlo. Ë ln realtà ln preda a una vislone. In segulto la stessa visjone si presenta a InteiVaili sernpre più ravviclnati. Presto Il genlo gli appare ln sogno. e l'indmduo ne è ossesslonato con Intensltà crescente. Non potendone plù. anlva a laselare la proprla dlmora in plena notte per tomare sulluogo della prima vislone: come IpnoUzzato dal feno, meno, non 51 stanca dl rivedere la scena. Quindl si rasserena per qualche tempo. Dinanzi a quest'agltazlone senza fine, la famlglia si preoccupa. Pressato dade demande del decano. l'interessato gli descrive la proprla vislone e 10 conduce addiriltura nel posto in cul si è verificata. Egli è ancora una volta tesumone della scena che 10 ha tante sconvollo ma. corne 1suoI accompagnatorlla prima voila, anche l'anzjano non vede nulia, Nel caso quest'u1timo restl scettico. Il termento del 9000 sull'interessato non fa che aumenlare, fine a quando, questa volta davvero allarrnato, l'anzjano si arrende e acconsente a consultare un Indovino. La consullazione conferma la verldlcltà del racconto lnizlale: un genio ha ln effetti scello la persona (51 dlce che "l'ha sposata'). t:anzjano si risolve allora a fare Il necessario. Dopo un sacrificjo ag~ antenati per asslcurarsl che accetlino di ospllare presso dlloro Il genlo venuto dala boscaglla. ~toma nelluogo della visjone Insleme al congiunu e all'interessato. Ouesta volta tutti dlstinguono chlaramente la scena. In questa occasione il genlo estende la cerchla dl coloro al quall 51 rivela. Ma, corne le precedenti. anche qûesta apparizjone resta eccezlonale. Con la costruzjone della proprla effigie - la fase successiva del cielo - il genlo ragglunge una vislbllità permanente e duratura. Ha raggiunto Il suo oblettlvo, Ma quai è la natura dell'immagine prodolta? t:analorria dei genl. pur essendo affne a quelia degil esseri umani, se ne distingue par numerose plccole differenze generalrnente considerate defoorltà. Piedi invertiti, ginocchla che si piegano ad'indietro, capeli fisci e lungh! fino a terra, testa spropcll2ionata ecc. Oueste sono, ln genere,'le caratteristiche più spesso menzionate alordriguardo. La frequenza di descrizioni che riconducono slstematicamente a ravesclamenti del canon! dei corpe umano ha condotto molli autori a cltare ne!!oro testlla metafora de~'immagine aiio 168

6 2. Maschera dl loglia dat cufto di Du Z,' C'l{ ~nf'''l 3. Ma.5cillwe di Klciemt ~,", """""'rmfll~ Of M rsl '1$:(1",. As lholjli1 rœsrrerl2ed byl~a.~ (jn he,seps~ 'ne sœreol, r and 0'''''. Thmho c ms dl'rml/(l( " ~Ie. ris famüy ''l'cie IS i'liilf"'lolo t:jt ltlasa rope.ile<l dls11<oanœs : n beirg que:>u>roo by II-e l<jqr, lib reccunls I~s \IlSiOr1 10 tom aôd lm3rl1ai<es IlflllO 1 a piace. wnero he again \MU1llSSllS lne sœœ!hal 50 upse! hm 'Mlle Ille eld<._ sees nolhing. 1,<6 hls COOlp'lI1IOnS (11!ne "",1 few ocœsjons. Il the Ialte! <S l!ljs sem 1";1/, trio ;;(""t~ on::.cssr:r rold O'Alf lt1() Crw',;;oI1 <"'".~ü rffl 00=" il 1';0 elrf(y t«;f)rnos rooty COllŒ'.rrVld ancl agrb6s \'18\ a alviner shotjd be consuteo. The Corsultalo;J!1 conrfltls lha erac:ny 01 tha ln.bi accoojil\ me pr!!s0!1 has ~U~ tj ;!n etloserl (0: "~tee') 1); a sp'~ TI le ekj"r ;flon resoll'es ro (j(''''1!1at Is reqjl11!o. AM: "sac.,""" 10 trle...œstt>rs" oroer to ensura the!! coosrot '0 ln9 aomnanœ of ns,;pi hm lilll w-..h he r~llirll> to ma piaçe W1il1lllS assooate~ ana Ule (''los 0"" Tl1Is Illlllney al ses me sœne dostrlclly, as 1118 SP' \ er.largas ma eirde ofthose 10,\11Cm Il I!l wlng 1111~nl:œ! R:l!illJl<e ~e prel/'o...~ <qniikrlz. ~-e.. ~lls one,ama!n~. "T'rx>i'lry. Ttl(' rl'x1 Slage ni li';', f)'occss 'S II>" c.rmoon '" 'lo nff'w, "'~ 100 'IWI anar<> \TlOl p...rrromn: fcl(i 1as11l1ll VlSOtty lhal was ils goal 110"" 1tla ootsat. Whal hcm..-. Is!ha nanxe of!ha image p'oduœ<f' Wllile lhe <W1810ffi1 of sprlts is CIos& to the hurtm, Il 'S C!lal 0C'lc!\œd CI' mmy smai dlfferences ge"e~1iv regaood as oefolmi"jes. Feet ~'C.oo tl!ic!< L /rani I<nees If'1ctt 00<ld li'" othe' W"J''/. SUagtll1iiW hangll9 do"",, 10 Ille 9-(7,110 al'" a (J<Spr~lonatlll\' l:j'ga hea1:j are alro119 ll'll ct1ar. ocl..is!jcs mool ol1en rnet1bqned 11 tni:l coonection T"e 'requency of de!;cnptkjns,eiertylg 10 systsmatc rnvel SIO!\.<. "'tul rc'st.ccl [ohe L3fKY1S of tlle Il 1Il> fi ~'Y t~; t-jjo.'tplêfj ffiilt1y atj1'~ to ;')(Jont fhu l11elaphe,- (.)1 Hl<."':' 'mv 11'1Bg6 {Ca"ry 1979, p. 200,!lonPe~ 1&88, p. 22) The figw"es Œ'P<tlOOf1,.'9 WSh SPI!;s do rut. no,., _',,eproduce lh8se 31'JgJ1ar feall'cs. How ca1 ~ acooo.nl for Illis osaepanc;y" 11tl""auty Is in lhe ~e 01 lhe behoider as lhey!xj'/., ','Jl!li 'ElgIlfd 10 "lli'œ ard men sr't11s aie also sa'd to œ ;s.jfj! 11"' 1",elr 00M'; eyes as f) \t,ose 01 mi"'<ji'ld. Adnlt~ ere are \all>s 01 sp<1,1' ~1"9 Ilu ns coftlc 1appear an;a and c',an de<jsively aoicgll'lair sepposedj cl~ movernc'1ts. On Ina OTlGl' hand howevar, the} '4 aiji:j..'l no IIUm3fI le. rnako fun 01 (nalr 0WI1 appearaœ ar <J 3'C caooijle loi r:djistw'j ary klotlllltly moci<ili'y wi!h ClcaUI. \IIihiIe S extrema $e,;,]l,\<ity.$ cerw'ly atlritmt'j 10 "a;oole c.caroc:9l' 01 sp' Is. aomer,...1 "all 01 thelt pel' sc<dty nis aso pe!ceil'ec as rna>l<ng a so~ 01 acm'l'.'aedgen~1 SIlIl[S 81'8 \~ aware lhat ti1ey are no!"'" eq,;ais 01 ruman tl6ings ln bealty. Il s CiElarly COII1Pl'311Gtlsil:lle Nt [1'VIIlf'I!IBI rt'iijl<ed inltriorry complex 1'1 1hls """pact ttley ilave nt) v.\sh 10 De deplc1ect 'Mtl1 tt\ 'l< ~ leale'es?j1u odd analumy. ~1 inj case, the). OYe deter- 1!o'VBIIU-F'AESENZE r~-pfl~ 167

7 168 specchio (CarIry 1979, p. 280; Bonnet 1988, p. 22). Eppure, nella maggior parte dei casio le figurine ct'e rappre santana i geni della boscaglla non riproducono affatto quasti tratti cos! peculiari, Come si spiega tale discrepanza? Si dice che tra i geni, come tra g1i esseii umani, la bedezza sia une questione di punti di vista e si sostiene anche che i geni percepiscano se stessi tanto sgraziati quanta li vedono gli uomni. Certo a volte si racconta che i geni trovino comiche le movenze degli esseri umani, cui attribuiscono une cerla goffaggine, e si divertano persino aimitame con schema i'andalura. Ma non tollerano affallo che un essere umano si faccia beffe delloro aspetto e sono capee; di punira con la morte chi si anischi a tario, Quasta estrema suscettibilità è altribuita al carattere irascibile dei geni, un tratto intrinseco della loro personalità, ma è anche percepita come una soria dl ammissione; i geni sono ben consapevoli di non eguagliare in beliezza gli essere umani, Si comprende che. assai complessati al riguarno, ci tangano a non essere raff'!lurati con i loro tratti rozzi e la loro strana anatomia, ln agni casa si Impegnano a non apparire cosi agli esseri umani, i quali alla vista di quei tratti avrebbero una reazione ct'e essi sanne in anticipo negaliva, 1geni dispongono a tale proposito di una risorsa significative, dirattamente coliegata alla loro capacuà di spostarsi da una parte ali'aura dei confine fra visibile e invisibile: il potere della metarnortosi. A seconda delie cil"costanze essi possono apparire con tratti divers; (e perfino trasfomnarsi in animali). Per sondare il 'camttere" di una persona - spesso come preambolo a un rapporta di "matrimonio" -. un genio pu6 ad esempio apparira nella boscaglia sotta fomna cfi un vegllarno affetto da certe stranezze sia fisiche sia comportamentali (quasta, dl tutte le semblanze possibili, è sanza dubbio una delle più vicine al loro vero aspello), Quando queslo Inquietante personagglo chiede un favare al passante 01 casa più comune è una richiesta dl tabaooo; ma avaite il 'vegliarno' arriva a intro dursi nelvillaggio e a chiedere dell'acqua), Il buonsenso Impone di superare paura a repulsione e dl mostrars; il più gentile possibile, Sulla base della generosità dimostrata dali'lnter1ocutore. Hgenio calibra infatti la propria raazjone: rappresaglia, ajuto a addirittura "matrimonio". Ma 1genl sono anct'e ln grado di apparira sotta le spoglie dl bedissiml Individui. Il loro spiccato gusto per la vita sociale, i giochl e 1divertimenti li spinge a prendere parte ale fesle organ1zzate dagii esseri umani, specialmente di natte. Essi vi partecipano a volte restando invisibili, accontentandosi dl godersi i'atmosfera festiva. Ma a vaite succede che alo scopo di farsi amnirare si presentino con un aspetto awenente. Essi eccellono ajiora ne! canti e nelle danze, al punta da suscuare un pizzico di invidla. 0, ancore, si mostrano sotto le semblanze di una fan ciulla di estrema be1lezza che, sebbene aggregata al core deite anre cantanti, non tarda a farsi nolare. Una fanciulla che, quando i giovarli cerc:ano di aviiicinarta, si alontana poco a poco fine a svanire nella notte. A volte il potere di metamortosi dei genl si rivela ancora più sconcertante. Essi sono cepaci di assumere i tralti dl una pero sana conosciuta, fino al punlo di confondera tutti i suai anid 0 parenb ct'e si persuadono di averia vista, a volte addirittura di averie partato. fatto che. non liè dubbio, sarà fonte di equivod il giomo successive. Pur dotati di un fislco naturalmente poco allraente, i geni sono qlindi in grado di assumere sembianze assai più lusinghiera in occasione di certe loro manifestazioni. Procedono ln questo modo soprattutto in occasione delle vislonl nella boscaglia che impongono a coioro che hanno sceito. Ecce perché le effigi di cui pretendono suceessivamente la fabbricazione per la svolgimento delloro cuito rispondono anch'esse a questo principio dl una raffigurazione lusinghiera. Ma la necessità dl un'effigie appagante è solo une Ira le tante; tutto do di cui il genio ha esigenza per l'attuazione dei proprio cuita 01 colore dei polli da sacrificargli, la natura e il numero degli elementi da inserire nel suc ailare ecc.) viene rivelato nel corso della consultazione dell'indolline, effettuata quando i'intrusione dei genio è slata riconosciuta e accellata, Anche se alquanto variabili, tali eslgenze rientrano in un canovaccio relativamente predefinlto, ln primo luago esse definiscono varie categorie dl cuita, Si distingucno cos1 gli aitan nanwamu, lanteba e nyihamba. 1primi corrispondono alio stalo provllisono, successive ali'incontro nella boscaglia, deil'altare dl un futuro indolline prima deda sua inizjazione; i goo sono alora rappresentati eretti direllamente sul terteno, a vaite sotta fomna di un sempllce busto dl argilla, Il seconda tipo d'allare (Ianteba), moita simile al primo nella tomna, viene reaiizzato nel case in cul non d si attenda alcun u1teriore slliluppo, come, in particolare, una Mura Inizja zjone alla divinazione, Il genio si accontenta in queslo caso di un rapporta semplice. priva dei rilievo che gll darebbe la dimostrazione dei suai talenti oracolan, Infine, l'ultimo tipo d'altare f{jyihamba) è Il più esuberanle. Esso è richiesto quando l'interassato, dope la fase di prova dei nanwamu. accede alla stalus dl indollino compiendo i necessan riti dl sovraccanco. Il nyihamba, costitullo da una serie di statuette d'argilla, prevede nella parte ante rtore, spesso posta direttamente sul suaio, l'effigie ajbbigliata di un "decano dei geni" e dielro di essa, contre Il

8 mined not to appear ln thls form to humans. being weil aware that such characte~sticswould arouse their scom. The spirits' major asset in this respect Iles in their capacity to slip back and forth over the boundary between the visible and the Invisible and ln their JlOI'Iers of metamorphosis. Accordlng to circumstances, tiney can appear in different guises and even tum themselves Inlo animais, ln order to probe the character" of a person, often as a prelirninary with a view to ~age: a spirit can thus appear to him ln the bush in the shape of an old man with certain oddities of both a bodily and a behavioural nature, (Of ail the appearances spi~is are said to assume, this is unquestionably one that comes closest to the tluth,) \M'len thls dlsquieting figure makes a raquest (mosl Irequently asking a wayfarer for tobacco but sometimes golng right into the village and asl<ing for water), the wise course of action is to overcome any fear or repuision and be as obiiging as possible. The spirirs reaction Is ln fact proportional to the degree of generosity shown, ranging from reprisais 10 heip and aven ~age: Spirits are, howaver, also able to appear in the guise of very beautiful humans. Their marl<ed tasle for social life, games and entertainment prompts them 10 take part in festivities organized by people, especially at night. They sometimes join in while remaining invisible, contenting themselves with enjoyrnent of the festive atmosphere, but can also appear in an attractive form in order to win admration, in such cases, they al50 excel in singing and dancing to the point of arousing jealousy. A gi~ of extraordinary beauty will sometimes stiand out even in the m1dst of the chorus of famaie Slngers but then slip gradually aw<1f and disappear into the night when the young men seek 10 approach her, The spirits' powers of metamorphosis are somelimes still more disconcertlng, as when tiney assume the appearance of a known person and mslead hls friends or famlly Into thlnking that they have seen and sometimes even spoken with him, thus paving the w<foj for misunderstiandings the following d<foj. \M'lile naturally unappealing in physique. SpiritS thus have the power to assume far more nattering looks on some of their appearances. This is how they proceed in particular at the time of the visions they Innict on thelr chosen ones ln the bush. The effigies whose creation tiney subsequently demand for the purpose of establishing thelr cult win therefore also correspond to l/1is princlple of advanlageous representation. Tlis characte~sllc is, however, one of many others. Everylhing the spirit requires for the practice of ils worshlp (the colours of the chickens to be sacrificed \0 him, the nature and number of the elements to lorm part 01 hls altar, etc, ) Is revealed during the consultation 01 the divinsr at the time when the spirit's IntruSion is acknowiedged and accepted, Though eminently variable, these requisites fad wilhin a comparatively pre-established framework. In particular, they stari by defining categories of worship. and a distinction is thus drawn between nanwamu, fanleba and nyiljamba, The filst correspond to lhe provislonal state. after the episode 01 the encounler in the bush, of the altar of a future diviner belore hs initiation. The spirits are then represented stianding directly on the ground. sometimes in the form of simple cl<foj busts. The second type (tanleba) Is very similar in form and corresponds to situations where no fumer evolutlon is expected, in particular towards initiation Into dmnation. The splritls content with a simple relationship devord of the significance lhat the demonstration of its oracular powels would confer. Rnally. the las! type of altar (nyiljamba) is the most exuberant. il is required when the person Invoived completes the probalionary stage of r>annai'w (the first catcgd<y mentioncd above) and attans the status of a dmner by subm1lting to the raquired rites of initiation. TiWng the form of a sel of cl<foj figurines, il comprises the effigy of a robed 'spirit eider: often upright on the ground. In ils front pari and behind him the spirit himseff and hs companions (with his wile in the front row) leaning aganst the wall of the room and sitting on a bench in an e1evated position wilh legs 01 disproportionate length, Each of these cases thus depends on the type of raquirement lormulated by the spirit at the begimlng of the relationship but also on the precise contents of the items into which this requircment is dmded 50 as to define subcategories within each of the categories indlcated, Sorne spirits demand to be portrayed beside a lion. others with a pak of Chameieons, and 50 on, The question of how they are to be represented thus includes the question of the setting in which they are 10 appear. ln connection with this series of cuits, the Bwaba attach pariicular Importance to sorne of lhose thal involve the production of masks and then thelr displ<foj on festive occasions. The unlverse of masks presents great diversity among the Bwaba. A10ngside thoso of leaves connected with the vast reg'onaj complex of the Do, we also find masks with wooden heads and fibre garments withrn whlch it is possible to distingulsh various slytes peculiar to restricted areas, The most characte~stic are uncioubtedlyin the slyte of the Dedougou area, where the strong innuence of the neighbouring Marks masks can be feil, and of the area known as Kademu (the major and bes\-known villages of which are Boni and Dossi), The latter are particularly prized by coilectors of African ari. The Kademba ItM8IBlU - PRESENZE II'MSIBLE - PRESENCES 169

9 " muro della stanza, Innalzati su un banchetto e con le gambe dllunghezza smlsurata, il genlo stesso e 1suoi sodall (Ira 1quall. In prima fila, sua moglle), Clascuno dl questi tipi d'a/tare r1sponde dunque al tipo di rtchlesta formulata dal genlo all'inlzjo del rapporto. Ma viene COnf'!lurato anche ln base al conlenuto preciso degu elementi che tale rtchiesta enumera: all'intemo dl cla scuna delle tipologle Indlcate si defll'lisconc quindl delle sottocategorie: cert! genl chiedono dl essere raffigurati accanlo a un leane. ~ a una coppla dl camaieonti ecc, La questione dl come figurare 51 estende per il genlo anche all'amblante ln cul deve appartm. Nello S\liluppo di questa serte dl cul1j, 1Bwaba destinano un poste speciale a quelll che comportano la produzlone dl maschere ela loro eslbl2ione duranle le festivilà rttuaii, Nella soclelà bwaba l'universo delle maschere è assai r1cco: accanlo a quelle di foglle, che rtentrano nell'esteso complesso reglonale dei Do IDo, la dmnllà centrale deue credenze bwaba, è allo stesso lempo un dlo e un'istiluzlone che regoia 1rapportI sodall e la vila reilgio"..a '!'J,d, T.lJ, troviamo maschere dllegno dal costume dl fibre Ira le quall si possono distinguere diversi stili, proprt dl aree rtslrel le, GII stiu più caratter1sticl sono Indubbiamente quelo delle zona di Oédougou, ln cul 51 awerte la chiara influenza delle vicine maschere marka. e quello, particolarmente apprezzalo dal couezlonlsti d'ane ahicana, della zona chia mata Kademu 0cul villaggl prtncipall epiù noti sono Boni e Do55l). 1Kademba (abitanti dei Kademu) dicono dl aver preso spunto per le loro maschere dai vicinl Wirtfe 0 Nuna e ln effetti 1manufatti dl questa vasta area - che com prende solo una plccola parte, l'eslremo Iambe sud orientale, dei tenilorio Bwa (conispondente propr1<> al Kademu) - mostrano un'incontesjabile unllà sulistica. Maschere dl stile assai simile aquest'litimo, da cui 51 distinguono par varfe caratterlstiche Oa principale rtguarda il costume dl fibre: non tinte. a differenza di queue delle maschere dei Kademu che 10 sono sempre), sono le maschere hombo. A differenza delle precedenti. lali maschere non sono escluslve dl una particolare zona dei ter rttorto bwa. ma sono dlstribuite su una vesta area in cul la loro presenza è pero sempre Isolata, 1particolart rttua Il dei culu loro dedlcali splegano l'assenza dllocaizzazione. Adifferenza dl quelle dei Kademu. le maschere hombo non sono organizzale ln sodelà. le "confratamite" che reclutano 1propri mambrt ln occaslone dl grandi sedute dl lnizlazlone colletliva. La particolartlà delle maschere hombo è dl manirestarsi ln maniera sporadica a seconda delle vicende IndMduall dei personaggi che sono chiarnati a dedlcarsi al loro cullo, E Il modo ln cul tale culto si Instaura rtproduce a grandillnee le carattertsuche dei cuiti dei geni di cui 51 è dlscusso finora. Va rtmarcalo che una maschera l1gmbo non è ajlro che un geoo che ha scello dl manlfestarsl sotto questa forma singolare alla persona dl cu! rtcerca l'alleanza, Tale genio, oilre a mostrarsi con un aspetto che in questo caso è assai Iontano da queuo reaje. rtserva alla persona prescelta una visione che indugla su tutti gll omamenu della maschera epersino sul suol movimentl: il genlo fatto mascheraimpressiona l'inieressato, oitre che per gli Insoliti lrat ti, proprio attraverso la danza, Tale danza dmene quindi una parte fondamentale dell'atto dl figurazione Imposto dal genlo: rappresenjarto sotto forma di una sampliœ effigie equlvarrebbe a lradlre la reaje natura dell'apparenza che egll ha sceito dl darsi. OUre aii'edificazione di un a/tare della stessa tipologia dl quelli rtchlestl dalie entilà che decidonc di rive/arsi sotto forma di nanv.amu 0 di fanteba, si rivelano necessarte par la soddlsfazlone dei genio delle uscile della maschera sotto forma di eslbiziorj danzate. Ë solo a queslo prezzo che il genio cesserà 1suol tormenti e cl si potranno attendere da parte sua 1beneficl che agi! rtserva a chi ha saputo onorare l'alleanza pattuita, Ma chi dlce maschera dlce uno sdopplamento della rappresentazlone plastlca rtchiesta. In effettl, come tutti gll altri allart creatl par le eslgenze dei culto indmduaie dei genlo che 51 è rivelato, una maschera hombo Include una rappresentazlone dell'entllà della boscaglia, elaie rappresentazlone deve, come negll altri casi, essere conforme aii'a spetto che il genio ha scello per se slesso, La rnaschera destlnata a essere indossata dai danzatori sam di rego la una copia, ma di!aglla magglore. delle maschera ln miniatura realizzata per le esigenze cunuall. DI regola, perché in queslo sdoppiamento della rappresenlazlone dei genjo res1a un margine di libertà lasciala. si dlee, all'iniz1aliva e alla fantasia dagll scunorl, Mentra la maschera ln miniatura Insertta nella struttura deu'aitare deve rtprodur re fedelmenle le forme della visione all'origlne dei culto. la maschera derivata - quelja Indossata dal danzatort puà assumere una fisionomla dei tutto (fll/ersa. Cosl si afferma che l'unlca tipologla adatta alla f'!lurtna dell'allare sia quella della masd1era kobiye (maschera gallo), Ma a seconda dela 'fantasla" degli scullori la maschera dertvata potrà assumere sla questa forma sie un'allra Ira queue rttenute adegua1e, lenendo presente che j due tipi dl maschera plù comunl sono quello cosiddetto cjambirl (terminesenza slgnificato particolare) e quello che porta il nome dl kaan (antilope), Ë chiaro che il grado dl liberlà concesso agi! scutori è ln realtà assai relative: la loro scena puà cedere solo sopra 170

10 4.~ hombo dambiri ;1."omt... thtiqltt f;ma::jrants 01 Kadao'lU) SHi 1hat Ihey oo"owo(l 1!leII masi<s Irom tt1eir nelgl1beurs "Wt'f'Ie or IffiNuna and cr. Imenàlle S.~tlC cntt doos fac1 arrorg j,om fi:,, \M1oie 1 a: tovels crlf 1r.J sou:h-e<j$ici rrost P<r cl wa countl'j (ccllm!ipoclcli'l jnloseiy t(j '<.ademu) The caleqory ui floirtxj rrmks" vor,,:10\;0 10 li~s 'fi st,'e '''1 li -lir'l!)l'sl-.,q ljy S?ll<; maroc.ie,lsnc cjlllc'~lt.'ûs esoeclali'l as regards trio? fibre garme<lt, v.1"i:tl iii ~M't'S d>,1lo ln Ire r~ O' Ka;!am<,,!AlI!'l<M:' hem, Utilke lhose mei1ljone(j abo~, tt'es" rt.a:;r.; BiO nol SPOOi re 0 ary ~ zone 01 the ~"a CCJl.O;TIy 0U1 scan<3lw cv", n vast area, vtere ltjajr presence rs oo.or rnoœ I~ occasi:lrlbi. The '"lili ooo:jrlk:tls 01 ooeration 0111_ CU!lS nccoun: lof lhe absence 01 locall.ao:'" "', lm case Unilke 'MsO ol!<aaomu Jheso IOllbO masks..e '01 Wflrecm<! ""th 1re socielies or /mlorril e" r'lal rocru~ son tne r:ccas!oo "aoge-sc$ sew<rrs 0' COI IOCl'vo ir-t1 al,on, Ill! ci1aracler.süc 011"-"'00 rfl8sl.s s 10 be bcrn Sf)OIll(1lœIIy '" rolalioo 10 UIO i...lmcjuoi a:j\<lf1 1 es rj, Itlose Il'-'ho.11 bel cajied upan 10 wrxst Ip Iron acld the ~ 11'\,'À1~ 9UCh a out is establd1ed bloao!y refleçls ae,aracte<1socs 01 li! splr rellgi a>œmeo l'am, A /1O'TItJQ mas!< 15 ln loci no.'tw1g otl1e-" a a SPIIR Ina: has Cl1OS8f1 10 3wea> ln!l'os _fyilu1ar lorm ID "" pelsofl NOOse alance he desi<es. 008Oll8r. In addi1io<110 an aoooat~ that ls \~. ~om 9 truth,n fh<s case the

11 ~.-~ tfl.. un numero finilo di realizzazioni predeterminate. Tale scelta è ulteriormente ostacolata dall'esistenza dl lradizioni locali: cosl. mentre le hombo dei viuaggi di Houndé e dei dintomi assumono sempre la forma kobiye. queile dl Karaba e delle localilà dei Kademu sono "tradizionalmente" di forma dambltf. In ogni caso, a differenza delle maschere ln miniatura - invariabilmenle di bpo kobiye - che si dice siano imposte dal genio manifestatosi sotto quesla forma, le maschere destinate a essere indossate dei danzatori non sono soggette a tale obbllgo. Come se Il genio, dopo essalsi concesso - in quanto hombo - una libertà assei magglore dl quella csibita dei propri congeneri che richiadono una reppresen!azione di tipo nanwamu, (anteba 0 nyihamba, non si sentisse legittima 10 a limitare quella degli scuttori anlmati dal desiderio dl dimostrare Il proprio talento creatlvo. SI consideri che, Ira l'effigie dell'altare e queila indossata come maschera dei danzatori, i Bwaba perceplscono una dlstanza equlvalente a quelle che passa tra le eslgenze sempre p1uttosto rigide associate a un culto da un lato e l'espressione della libertà creallva che ricade nel campo dena giola condivisa dall'altro. Giacché, se la performance dei danzalori mascherau ha l'intento dl onorare il genio, si sostiene che essa raggiunga 10 scopo solo se riesce a divertire gll abitanti dei villaggio. Non è affatto irrilevante che questa preoccupazione dl offrire un'occaslone di dlvertimen 10 ln cui l'esletica ha una parle cosl preminente sia manifestata da quel geni che, rispetto ei propri congeneri, hanno meno paura di rompere radicaimente con la lors fisionoma reale per legarsi agli uomlnl apparendo lors non come sono, ma come desiderano essere. Biblogafa D. Bomel, Corps bbiog;que, COfPS oocaj. Proallabon ot mala dies do rentant en ~ rnoss,. ORSTQ,.1. Bu1<na Faso-Pargi 1988 fmétno..., 110). M. Cartry, Du ;jfage à 10 brousse ou le retoor do 10 questijn. A P"'fJOS des Gool7nafJtché du GOOnangou (Hauto-\bIta),... La foncljon S}TTboIique. Essais d'an/tropologie. a oua ci M.1zard e P. Smith. Gairrnard, Parigi 1979, pp D. DeIobsom, Les sectbts des """""'" nois, NouTy. Parigi S. Failzarg. L'i1térieur des choses, NfalacfI9. dmna/xxl et repro. ductbn socae chez 135 Bisa du Burlana, ljiarmattan. Parigl G. la tj.oai. Les Bobo. Natum et loncoon des masques, "f'vroa. es SCief'ces tune...: M.JSée royal de rj\friqcje Centrale, Te< """,,1P99. D. Uben;IQ 8agnocd, D'une fonne domée à l'absence.... M. Cartry. J.-L [Mard. R. Koch Piettre la oua do, An:hiecturer 17nvisibIe.lv.ileIs, ligatures. écrit"",s, Brepols, pp

12 vision that win haunl the chosen one willinciude ail the attjre of the mas!< and aven Its movements. his by its dance Just as much as Its unusual features that the spint made mask will captivate the person Involved. This dance win therefore assume partlcular Importance ln the task of representation demanded by the Spirit. Presenting It ln the form of a simple effigy would not do justice la the true nature of the appearance thel Il chcse ta assume. In addition ta the construction of an allar of the sarne type as those required by the spirits that declde ta appear ln the form of nanwarlxj or (anteba, tho mask will thereforo have la bo exhibiled in tho form of ceremonial dance. Only thon will the splril cease its torments and 00 prepared ta granl the benefits reserved for the person thus honour 1119 the union formed. Amask is, however, also a duplication of the representatlon demanded. Uke ad the other allars construcled for the requirements of the Individual worship of the spirit that has manlfested Itself, a hombo mask Includes first and foremost a representation of the bush spirit, and thls representatlon must. as ln the other cases. be ln line with the appoarance chosen by the seme. The mask Intended la be worn by dancers will in theory bo a larger copy of the miniature mask created for the purpcses of worshlp: in theory, because a certain margin of freedom is lefi in this duplication of lhe representation of the spirit for the initiative and even the Imagination of the sculptors. If the miniature mask embedded in the structure of the ajtar must accuralely reproduce the fqlftls of the vision at the origin of the cuh, the derived mask-to be wom by dancers--ean instead display avery dlfferent appearance. While the only appropriate format of the ahar figurine is thus supposed la 00 thet of the kobiye or rooster mask, depending on Ihe sculptors "imaginalion" the derived mask may correspond ta this lorm or la the other possible options for this mask, the Iwo most common being known as dambiii (a name with no particular meaning) and kaan (antelope). The degree of freedom tha! sculptors are allowed is of course very limiled in reality. Thay can only choose from a set number of pre-estabiishod forrns and with the furither constraint of local traditions. The normo of the villages of Houndé and surroundings are thus aiways of the kobiye form, whereas those of Karaba or the locajities ofkademu are "Iraditionally- of the dambiri form. AI the serna lime, unlike the rriniature masks. invartab/y of the kobly9 type, which are said ta have been Imposed by the spirit that rnaryfested useff in this guise. the masks made ta be wom by dancers are no longer supposed ta be subjected la a requirernent of this nature. nis as though the spir Il, having granted itself as a!jambo much greater freedom than Its fellows requinng representatien of the nanwamu. (enreba or nyihamba type, did nol teel Justified ln restricting the freedorn of sculptors nred by a deslre ta display the" creative talents. Betwoon tho offigy for the allat and the one wom in the form of a rroask by dancers. the Bwaba percerve in facl Ille serne distance as be!ween the ajways comparatively restrictive requirements connecled with a cull on the one hand. and the expression of creative freedom associated with the dllll'an of rejolclng offered la ail on the other. ff the aim of the masked dancers' performance is ta honour the spint, Il is said ta achieve thls only if Il succeeds in delighling the villagers. Il is not uninteresting ta note thet thls concem ta offer entertainment where aesthelics plays ItS full part regards spirits the! are less reluctantlhan thelr feuows ta depart radically from the" mal appoarance ln arder ta form an allianco with men by manitesting themselves not as they are but as they would like ta 00. BbkJgtaphy Bomal. Doris. Q>ps boogqua. corps socaj. Flocnlalr.x> al maladies de l'enfant sn pays mossi (Burkina Faso-Paris: ORSTOM. 'Mènoras," 110) Cartry. Mûe!. '[)J w~eà la brousse ou la ralou' dolaq..esfun. A propos des Gouman:ché du Gobnengou (Haule-Voila)," il Iza-d. M.: Smith, P. led.). La fonction S}mbo/Iq<Ja. Essais d'atllllropo/.:>gia (paris: Gaimaro, 1979). pp DeI:b;on. om. Lasseae/Sdassaœrsn:.s tpa;,: Nourv. 193-l). Failzang. S)+Jia. L7nténaur des ci-œss. M31ad,.. d"r-ar.3!kxl al roproducii:;n sociale chozlas Bisa du &Irki'la (Pans: IJ-\armaltan. 1986). Le MoaI. Guy. Las Bobo. N.wro at foncoon des masquas (feimj.-no 'Amalas Sciarœs tun...: Musée royei do rafriqua Cen_. 1999). p.161. uberskl-bagroul. Danouta. D'une Iom>a damée ~ l'absenca. il Cartry. ~I.: Dlsand. J.-L, Koch Plattre. R. (ed.). kchiiacluterl'in visible. Mtals.Igalt.Wi. écriiul9 (&epols. 200Q). pp II'MSIBIU - PflESEHZE Il'MSIBLE - PRESENCES 173

13 Dugast Stéphan Dare all'invisibile un aspetto appropriatio : la raffigurazione dei geni della boscaglia in Africa occidentale = Giving the invisible a becoming appearance : the representation of bush spirits in West Africa In: Bargna I. (ed.), Parodi da Passano G. (ed.) The wonders of Africa : african arts in italian collections = L'Africa delle meraviglie : arti africane nelle collezioni italiane. Gênes (ITA) ; Milan: Palazzo Ducale Fondazione per la Cultura Silvana, , ISBN